カナダ査証バイオメトリスク

カナダのビザ申請方式が来月(2018年12月31日)以降より変更されますことになりました。新規申請には指紋と写真の提出が必要になります。いわゆる「バイオメトリクス=個人識別情報」をワーキングホリデー・ビザと学生ビザの申請に取り入れることがカナダ政府により決められました。ビザを申請する時に、東京のビザセンター(VAC)にこの手続に行かないといけないので留学は大変です。

この指紋など身体的特徴を認証する個人識別情報は、本人確認と保安のための制度として認められており、多くの国のビザ申請や入国審査に取り入れられているシステムです。事前に取得した個人情報を入国時に照合して、リスクのある人物でないか、すり替え渡航者でないかを確認することになりました。

この手続ができるのは東京のビザセンター(VAC)だけで大阪ではできません。日本中のカナダの学生ビザ申請をする留学生で相当混み合うことが予想されます。この手続のために遠方から東京に行く人は相当の出費になります。広島から行く方も大変です。

◎カナダビザ申請センター情報
住所:東京都港区芝1-4-3 SANKI芝金杉橋ビル4階
費用:バイオメトリクス取得 C$85
特例:申請時に14歳以下、または79歳以上の方は免除されます。また、6ヶ月以内の留学は提出は不要でeTA取得のみで入国できます。但し、カナダ国内でこの滞在期間変更はできません。既にビジターや就学者としてカナダに居る方は、新たな申請をしない場合にはバイオメトリクス提出は不要とのことです。

カナダが大麻使用を合法化

カナダ議会で娯楽目的の大麻使用を認める法案が可決されたとの報道がありました。この法案はカナダ議会上院を「大麻の栽培、流通、販売を一定の規定により許可する」もので、個人の大麻使用を認める法案として可決したと伝えられました。

カナダの人はカナダ国内で、大麻と大麻油などをライセンスを持つ大麻ショップから購入できるようになり、インターネット上でも大麻の注文ができることからアマゾンなどでも販売される可能性があります。カナダに留学する日本人や非大麻地域からの留学生の現地生活に影響を与えそうです。

この規制の内容としては「30グラムより多くの大麻の所持、1家族につき苗木4つより多くの大麻の栽培、認可を受けていない業者からの大麻購入」は許可されない、そして所持が許されるのは18歳以上の年令制限がを設けるとあります。

日本人の大多数は、大麻は薬物という判断から馴染みがありません。古くはアヘン戦争の歴史があり、大麻は国を滅ぼすというイメージがあるのかもしれません。カナダの首相は、カナダ人は世界で大麻使用の多い国民で、大麻が生活の必需品になっているので法律によってこれを流通させる見解を述べています。さらに、大多数のカナダ人が大麻合法化に賛成しているとのことです。カナダ以外では、ウルグアイも大麻生産と販売を合法化しアメリカのコロラド州やカリフォルニア州なども娯楽目的の大麻使用を許可しています。

麻薬類の国際的な合法普及が良いのか悪いのかは分かりませんが、アメリカやカナダに留学する方々は留学先での自己管理を行う必要があります。日本人の留学生の大麻の使用は、日本の法律がそれを禁止していることを留学生活において周知する必要があります。さらに、大学生留学生や高校生留学生には、少なからず精神に影響を及ぼす大麻の使用は推奨できません。時代の流れ、トレンドの変化であるとしても、「安心と安全」を留学生活の中心に添えるべきでしょう。

広島ファッションウィーク留学生と参加

hiro-f2留学生会館に張り出されたポスターの告知で、広島市本通り・金座街で2018年10月7日に開催される『広島ファッションウィーク 2018』に、在広の留学生が参加することになりました。広島市立大学の留学生ジェイさんの「赤色のトレーナーで、当日は集合しよう」との呼びかけで、エストニア留学生のミカエルさんと、ジョージア留学生ユージンさんとでウオーキングに参加することになりました。

この催しは、毎年秋にファッション情報と楽しさを発信して広島の街をカラフルに盛り上げようというもので、2014年からPARCOさん、本通り商店街組合によって開始されたとのことです。八丁堀と紙屋町が一体となり、ファッシォンに関する様々なイベントとして、10月5日(金)~8日(祝)まで開催されました。この日、10月7日の午後から、本通りにレッドカーペットが出現して、秋冬新作ファッシォンをまとったモデル、パフォーマー、参加者の面々がファッションパレードに参加しました。

今年も豪華なゲストが広島に来られてファッションウォークに集結。柏木由紀(AKB48)さんがゲストとして、そして、女優・創作あーちすと のんさんも参加されました。当日は心配された雨も降らず、一日中晴天で、とても楽しい催しになり、留学生のみんなも皆も楽しい一日になりました。広島市は夏はフラワーフェスティバルやとうかさん、秋はフードフェステイバルやえびす講など多彩な催しがあるので楽しい街だというのが留学生全員の感想です。

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留学、危機一髪!

2018年9月2日、秋よりアメリカの語学留学に参加するため広島より2名の生徒さんが成田空港に向かい出発しました。この日は台風21号が太平洋上にありながら、速度を上げて日本に向かって北上しているとニュースが報道していました。台風の日本上陸は9月4日未明とのことで、3日以降は相当数の航空便が運休になる可能性があると航空会社が発表していました。

今回の留学生は、FLSランゲージセンターのニューヨーク校(ニュージャージーのSt.Peter’s University)の語学研修に向かうために、成田発の全日空NH645便ニューヨークJFK行きの便に繋ぐために、広島空港発、国内線成田行676号午前10時25君分発で出発しました。

この日は、広島の空の様子も少しおかしく、時折雲が立ち込め風が強くなってきたので心配をしながら空港で留学で渡航する生徒を見送りました。生徒からは夕方5時前に、ニューヨークに向けて出発する連絡が入りました。
この時、気象庁からの発表で、台風21号は近年にない大型台風に発達して相当の被害をもたらす可能性があることがニュースで報道されました。中国地方は、今年の7月より水害と台風19号、20号による被害が発生して、誰もが災害に対して敏感になっていました。

9月3日、台風は高知から徳島方面に上陸後、大阪湾を直撃しました。関西空港の滑走路を水浸しにして、全便が欠航となり、悪いことに関空連絡橋にタンカーが衝突、関西空港と陸地とを結ぶ交通網が遮断されました。この結果、関西空港で3000人が孤立しました。

日本経済新聞 2018/9/4 6:20 (2018/9/4 21:26更新)
台風21号、関西を直撃 関空閉鎖で3千人孤立 復旧のメド立たず
強い台風21号は4日午後、近畿や北陸地方を縦断した。記録的な暴風や高潮となり、関西国際空港では最大風速46.5メートルを観測。自動車メーカーなどが工場の操業を休止するなど関西地方を中心に企業活動に影響が出た。大阪湾ではタンカーが関西国際空港連絡橋に衝突し、関空は閉鎖。5日中の空港再開はないという。大手航空会社では5日の関空発着便の国内、国際線とも全便の欠航を決めるなど都市機能がマヒしている。

 安倍晋三首相は4日午後、首相官邸で開いた豪雨非常災害対策本部会議で「自治体や関係機関と連携し、被害の拡大を極力防ぐため全力を尽くしてほしい」と指示、台風の災害対応にあたった。

 第5管区海上保安本部(神戸市)によると、午後1時半ごろには関空と対岸を結ぶ連絡橋に、停泊中のタンカー宝運丸が衝突。台風による強風の影響で流されたとみられる。衝突場所は関空から約20メートル付近で広範囲にわたって橋脚などが損傷した。連絡橋は人工島にある関空と対岸を唯一結び、上部を車、下部を鉄道が走る2層構造。関西エアポートは連絡橋の鉄道、道路とも5日の再開はないと発表した。

もしも、広島の留学生の出発日が1日ずれていたら、予定通りのアメリカ渡航ができなくなり、留学プランが台無しになっていたことを思うと、台風シーズンの海外渡航は様々な状況を予想する必要があることを感じました。

フィリピンの情報【危険レベル-1】

日本人に語学留学先として人気のあるフィリピンのセブ島。この町で、2018年8月24日の夜に日本人女性が銃で撃たれて死亡したというニュースが流れました。現地警察の発表では、被害者はセブ島のタリサイ市に住むハマダさんという女性とのことです。

丁度この頃は、日本の大学の夏休み時期でもあり、短期留学やボランティア活動などに多くの日本人の若者もセブ島に滞在していました。フィリピンでは、拳銃の規制があるにも係わらず、警察の取り締まりが甘いこともあり、銃による凶悪事件が発生しています。現地の物価が安いことが魅力ですが、若年者や、女性の皆さんの留学は、例えばフィジーやニュージーランドなど、一定の費用がかかるとしても安全面から考えると安心して渡航できると思います。

昨年もマニラで日本人のビジネスマンが銃撃されるなど、毎年のように事件が起きていることから、留学で渡航する方々は十分に注意する必要があります。

【日本の外務省発表のフィリピン危険度について-外務省ホームページより】
●ミンダナオ地域の中部以西(周辺海域を含む)
レベル3:渡航は止めてください。(渡航中止勧告)
●パラワン州南部(プエルトプリンセサ市以南地域)及びミンダナオ地域の中部以東(但し,カミギン州,ディナガット・アイランズ州,カガヤン・デ・オロ市,ダバオ市及びジェネラル・サントス市を除く)(周辺海域を含む)
レベル2:不要不急の渡航は止めてください。
●上記地域以外のマニラ首都圏を含む全地域
レベル1:十分注意してください。

 

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アメリカ「表現の自由」

現在、アメリカでは、「3Dプリンターで銃を作る方法」のアプリケーション開示がテキサス州のNPO組織から発表され、Dercad サイトページ上で行われる事への問題提起がなされています。

3年前でには、3Dプリンターで実際にピストルを作り、それを使った射撃の様子がYou Tubeで公開されて話題になった事件がありました。その後、3Dプリンターでの銃の作り方のウエブサイト公開についてオバマ政権下では武器の国際取引の規程によりアメリカ国務省が規制に乗り出しました。

しかし、この度のトランプ政権下では、アメリカの憲法の保障する表現の自由のもとで、その公開が実現に至る模様です。公開をする作者であるデイフェンス・デイストリビューテイドも、今回の銃の作り方の開示が直ちに犯罪に直結するとは考えないと表明しています。

あらゆる情報が、一瞬で世界中に広がる現在においては、何事に対しても完全な規制を設けることは難しくなってきました。最終的には、その情報を発信する人と受け取る人のコンシャスネスの問題ということになるでしょう。アメリカは自由の精神を尊重する国なので、表現の自由は尊重されるべきですが、繰り返される銃を使用した凶悪事件への対策もしっかりと行ってほしいと思います。アメリカが、外国人が安心して旅行や留学生活できる国になる日が訪れることを望んでいます。

西日本豪雨災害のお見舞い

今月、平成30年7月初旬に、西日本を中心に降り続いた記録的な大雨による甚大な被害「平成30年7月西日本豪雨災害」によって広島県内各地でも大きな被害を受けました。被災された皆様に、心よりお見舞いを申し上げます。

特に、広島市安芸区坂町、安佐北区方面、安芸郡熊野町、府中町、呉市天応町の被害状況は私たちの予想をはるかに上回るもので、被災者の方への十分な支援と一日も早い地域復興を望むものです。同時に、岡山県、島根県、山口県、鳥取県、愛媛県、香川県、高知県(四国各県)、佐賀県、熊本県、福岡県(九州各県)、兵庫県、京都府、長野県、岐阜県で被害にあわれた方々にも、心よりお見舞いを申し上げます。

エース留学センターの拠点とする広島市中区でも、7月5日より過去に経験したことがない程の大雨が途切れることなく降り続きました。その結果、7月6日と翌日の7日に、坂町や呉市天応町で上流から流れてきた大量の土砂が川をふさぐ事態となり、河川から水が溢れて道路が川のようになりました。田畑や家屋にも浸水して自動車が何台も流されていく衝撃的なニュース映像から、東日本大震災の時のことを思い出さずにはいられませんでした。

私たちも微力ではありますが、私たちのできることで、地域の復興支援に尽力したいと思います。そして、このような大災害の発生に、しっかり備えたいと思います。

サッカー・ワールドカップ

ロシア・ワールドカップ・サッカーの試合が毎晩テレビに映し出され、その番組時間帯が深夜から朝方までなので、しばらくは寝不足の状態が続きました。日本代表サッカーチームも、一次リーグで予想以上の活躍したにもかかわらず、トーナメントではベルギーと接線であったにも関わらずに残念な結果になりました。4年に1回開催される世界最高のサッカー競技会は、世界中の注目を集める中で、出場選手はすばらしい試合を見せてくれました。

一次リーグでは、世界ランク1位のドイツ・チームが韓国に敗退をしてトーナメント戦二次リーグに通過できないという思いもよらない結果になりました。このドイツ・ナショナルチームを受け持つヨアヒム・レーブ監督は、その責任を取って辞任を表明しました。ワールドカップでは、一次リーグ通過できれば監督として一定の評価の元で、次のチームの監督業に就きやすいといわれますが、予選で敗退をすると厳しい評価にさらされます。スポーツは結果が全て、厳しい世界であることは間違いありません。

レーブ監督は、試合前の会見では、いつも流暢な英語でゲームに対する考えを英語で語っていました。勤勉で堅実な国民性のドイツ人は、多くの人が英語を上手に話します。その理由は言語として英語がドイツ語を派生とするところにあるようです。さらに、国際大会に出場するレベルの監督や選手は、インタビューに英語でしっかり答えられる準備をして臨んでいるようです。

日本のアスリートにも国際大会の英語インビューにしっかり対応される方がいますが、これからのスポーツ選手で世界を目指す人は英語で話す練習を普段から行う必要がありそうです。国際化は、ビジネスに限らず、スポーツ分野でも容赦なく進み、英語での多彩なコミュニケーション能力が求められるようになりました。

防弾バック Bullet-proof bag

アメリカでよく売れているかばんに 「防弾かばん」 があります。これは様々な形とデザインがあり、若者が背負っている 「バックパック型」、スパイ映画の主人公が持っている 「スーツケース型」、キャンパスなど学生が持ち歩かれている 「ノートブック型」が発売されています。何れも、アメリカ国内ではポピュラーなものとして、一般のバック専門店や、通信販売のアマゾンからも購入ができます。さすがに、銃社会アメリカでは、拳銃犯罪に対する備えとして常にニーズがあるということです。実際に、アメリカのどこかで銃犯罪が発生すると、飛ぶように売れる定番のグッズです。

この防弾かばんの歴史は興味深く、数十年前は、鉄板を重ねたものを袋に入れた簡素なものだったと言われています。昔の西部劇シネマに「胸を銃で打たれたガンマンが生き返り反撃、その胸ポケットにはつぶされた金属製シガレットホルダーが。拳銃の弾はホルダーに跳ね返されていた」というシーンがありました。まんざら、これは作り話ではないと思われます。

鉄板製の弾除け時代は、素材が重たいために持ち運びは大変だったようです。その後時代を経て、合成金属版、硬化プラスチック版、セラミック版、さらにこれらの素材を重ねたコンビネーシォン合板が作られて、軽くて丈夫なものに進化しています。拳銃の性能も上がってきているので、その銃弾を防ぐ技術も向上を求められます。最新の製品は、NASAが開発してアメリカ軍海兵隊に提供している防弾素材によるものを使用した製品が人気があるそうです。値段は、軽く防弾性能が高いほど高価になります。小学生用、高校生用のバックパック型防弾かばんも多数開発されて、日本円では一番高い製品は数十万円となっています。

日本は銃社会ではないので、防弾バックと言われても身近に感じることはありませんが、アメリカに留学や旅行する時は、常に拳銃による犯罪に巻き込まれる可能性があるということを思慮して行動したいものです。

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ニューヨークの不動産屋

歴史的な米朝会談がいよいよ6月12日にシンガポールで開催される模様です。一時はトランプ大統領のキャンセル発表があり、それに朝鮮が慌てて会談開催の再考をアメリカに迫るという事態が発生しました。米朝双方に大きな駆け引きが行われた感が拭えません。

留学生だった私は、2010年から2年間、ニューヨーク市立大学CUNYの教養学部に留学していました。その当時、ミッドタウンのイーストにアパートを借りていました。ミッドタウンは、総じて不動産の賃料が高いのですが、私のアパートは屋根裏部屋の物置を改良した狭い部屋だったので相場の半分程度の額でした。CUNYのキャンパスに近くて通学に便利で、近くにお気に入りのカフェがあったのを覚えています。

そのアパートを借りる時の手続きで大変な気苦労をしたことを思い出しました。その時の賃貸契約の過程で、不動産エージェントの優柔不断な態度に振り回されました。

アパートの内覧を済ませて、その物件を借りることになり仮契約が済んだ翌々日に不動産屋からアパート契約を無条件で撤回したいとの申し入れがありました。イタリア人の大家が家賃が安いと納得してないので再検討したいと言ってきたとのことで、一方的に契約を取り消すというのです。既に引っ越し準備を済ませてムービングカンパニー(引越業者)に申し込み準備万端だったので「仮契約も整すんでほかの物件を断った時点でこの契約の取り消されると、引越しが遅れて学業に影響するので大家に再交渉してほしい」と頼みました。

結局「毎月の管理費を追加するということで、アパートの契約を進める」と不動産屋から連絡が入り、仕方なくその条件を受け入れて、泣く泣くそれに応じたことを思い出しました。トランプ大統領の交渉プロセスを見ていると、その不動産エージェントのことを思い出しました。その方はジョンさんという、親切な方でした。